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Célon Lounge de Nueva York: un bar de cócteles subterráneo de inspiración marroquí en un espacio histórico

Célon Lounge de Nueva York: un bar de cócteles subterráneo de inspiración marroquí en un espacio histórico

Ubicado dentro del histórico Radiator Building en Bryant Park de Nueva York, el Bryant Park Hotel es un refugio elegante con un par de opciones exclusivas para comer y beber: un lugar japonés de alta gama Koi en la planta baja, y Salón Célon un piso más abajo del vestíbulo. Recientemente tuvimos la oportunidad de pasar por un par de cócteles, y ciertamente hay muchas cosas que me gustan de este nuevo lugar de reunión.

Antes de su reciente renovación y cambio de marca, el espacio albergaba el Cellar Bar del hotel, que era esencialmente una discoteca. Pero los propietarios querían hacerlo un poco más sofisticado y el resultado es Célon Lounge. El espacio ha sido reducido a su esencia (incluida la desafortunada eliminación de las baldosas Guastavino originales del techo abovedado), con lámparas de estilo marrakech que proyectan elaboradas sombras en las paredes de color crema y alfombras mediterráneas que cubren el piso. Es suficiente para darle un atractivo exótico, y la distribución de los asientos y la elección de la música dejan en claro que este es un lugar para relajarse con algunos cócteles, no un club nocturno.

Los cócteles especiales, sin embargo, fueron un poco decepcionantes. Con nombres como Sahara Breeze, Kaz-Bar y MarraKech, esperaba que tuvieran al menos un toque exótico en las recetas reales, pero la inspiración mediterránea no se extendió más allá del uso ocasional de jugo de menta y granada. El Kaz-Bar, por ejemplo, contiene whisky de centeno, jugo de limón, jarabe de arce y vino tinto; el Mo-Rocka (llamado así por el comediante, supongo?) contiene bourbon y brandy de pera junto con jarabe de especias de manzana; y el Sahara Breeze se hizo con ginebra, flor de saúco, menta y limón. En general, las bebidas estaban perfectamente bien y se tomaron fácilmente, pero todas eran bastante dulces y ninguna contenía más que unos pocos ingredientes básicos (y el precio de $ 17 era un poco difícil de tragar). Cuando le pregunté a nuestra camarera cuál era el cóctel menos dulce del menú, sugirió el Charcoal Martini, vodka cítrico mezclado con algo llamado "jugo fresco PureGreen Charcoal Detox" y adornado con pan de oro comestible. Pedí un negroni, que estaba bien hecho.

Afortunadamente, el tema marroquí inspira la pequeña selección de bocadillos del bar. Las aceitunas mediterráneas y las almendras Marcona se complementan con crudité de verduras, dos tipos de pan (m'smen fino y mantecoso y nen-e-barbari tipo focaccia), hummus, baba ghannouj y muhammara de pimiento rojo. El hummus era suave y cremoso, y los panes frescos y sabrosos. No tengo quejas.

El espacio en sí es cómodo y animado (y la escalera que baja desde el vestíbulo es una entrada bastante espectacular), y el techo abovedado, la decoración del norte de África, la iluminación tenue y las lámparas marroquíes definitivamente le dan un ambiente romántico y exótico; la multitud se inclinó más en los 30 que en los 20, con muchas citas, grupos de mujeres y bebidas después del trabajo. Es un espacio único y hermoso; pero para un salón de cócteles caro, solo desearía que el menú de cócteles fuera un poco más inspirado.


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